Новости    Библиотека    Карта сайтов    Ссылки    О сайте



предыдущая главасодержаниеследующая глава

О тех, что видит ушами

Для того чтобы сфотографировать какие-то очень быстро протекающие процессы, используют электронную лампу-пулемет, дающую очень частые и очень короткие вспышки. На снимке, сделанном с помощью такой лампы, получается целый ряд изображений, последовательно показывающих движение предмета. Такую лампу использовали при изучении летучих мышей.

В большой комнате выпускали летучую мышь, включали аппарат и подбрасывали в воздух мучного червя. Миг - и он исчезал. Все происходило так быстро, что только по фотографиям можно было разобраться, что же случилось с этим червем в воздухе. Сначала летучая мышь безошибочно неслась прямо к червяку и подхватывала его точным ударом широкого перепончатого крыла, как будто рыболовной сетью. Затем мышь переворачивалась в воздухе и складывала мембрану крыла, так что червяк оказывался в похожем на карман мешочке. Когда переворот кончался и мышь летела нормально, грудью вниз, червь уже был у нее в зубах. Вся эта операция занимала несколько сотых долей секунды. Рассмотрев снимки, ученые поняли, каким образом летучая мышь умудряется за два-три вечера поймать и съесть столько насекомых, сколько весит она сама.

Но самое удивительное не в том, как ловко охотится летучая мышь, а в том, что она ловит насекомых, пользуясь не зрением, а слухом. Это выяснил почти двести лет тому назад итальянский ученый аббат Спалланцани, залепляя воском то глаза, то уши летучих мышей. И слепые охотились и безошибочно возвращались к себе "домой", на колокольню собора; глухие же совершенно теряли ориентировку, они натыкались на препятствия и падали. Почему Спалланцани не нашел ответа на этот вопрос. Только в начале сороковых годов нашего века ученые выяснили, что летучие мыши издают неслышимые человеческим ухом ультразвуки и воспринимают их эхо, отраженное от окружающих предметов. Это своеобразное чувство слухового зрения настолько хорошо развито у них, что они очень точно ориентируются не только в пещерах, но даже в темной комнате, сплошь затянутой тысячами тонких нитей. Летучая мышь может часами летать, не натыкаясь на них. Мышь безошибочно определяет, где находится добыча, направление ее движения и даже ее размеры. Именно изощренностью слухового зрения объясняются огромные уши многих мышей и странные кожные складки на их "лицах", придающие мышам зловещий облик. Эти складки играют роль своеобразных рупоров, направляющих ультразвук в нужную сторону.

Таким образом, летучие мыши обладают своеобразными звуколокаторами. Нередко они бывают гораздо точнее, чем локаторы, придуманные людьми (хотя радиус действия у них, конечно, значительно меньше). В Южной Америке существуют даже летучие мыши - рыболовы. Низко летая над озером или рекой, они "ощупывают" воду своими звуколокаторами. Проплывая под поверхностью, рыбы вызывают легкую рябь, и мыши замечают эхо от этой ряби. Они на лету опускают в воду свои задние лапки, как будто вспарывая ее длинными, загнутыми и острыми когтями. Иногда рыбе удается увернуться, но довольно часто мышь подцепляет ее когтем и выдергивает из воды.

Летучая мышь ловит добычу
Летучая мышь ловит добычу

Звуколокатором владеют не только летучие мыши; с его помощью ориентируются гнездящиеся в пещерах южноамериканские птицы гуачаро и некоторые из восточноазиатских ласточек - саланган, из гнезд которых готовят знаменитый "суп из ласточкиных гнезд". Звуколокация развита и у китообразных. В Индии обитают даже совершенно слепые дельфины, живущие в мутной речной воде. А многие ночные бабочки, на которых охотятся летучие мыши, обладают специальными органами, которые улавливают ультразвук и предупреждают бабочку о приближении врага. Если мышь далеко, бабочка меняет направление полета; если близко - она стремительно падает, укрываясь от хищницы.

Летучие мыши своим причудливым видом и бесшумным ночным полетом нередко пугают впечатлительных людей. Но в действительности большинство их - мирные, безвредные, а нередко и полезные животные, истребляющие вредных насекомых.

Летучие мыши удивительно разнообразны; есть среди них огромные - размах крыльев до полутора метров, - их называют летучими собаками и летучими лисицами. Есть и крохотные нектарницы, пьющие нектар из цветов наподобие бабочек-бражников и крохотных птичек колибри. Они повисают над цветами, как крохотный вертолет, и пьют их сок, не садясь на растение. Летучие же собаки и лисицы, несмотря на свои размеры, совсем не опасны - они не хищники и питаются плодами.

Но есть среди летучих мышей очень неприятные создания - это знаменитые вампиры, пьющие кровь птиц и млекопитающих, а иногда и спящих людей. Их острые зубы почти безболезненно разрезают кожу, поэтому жертва не замечает укуса.

В нашей стране нет вампиров. Все наши летучие мыши, их около сорока видов, не опасны для человека, а очень полезны. Поэтому их нужно охранять. Как! Да очень просто - не беспокоить зимой, когда они спят, так как разбуженные и вспугнутые зимой летучие мыши нередко погибают. Спелеологи стараются не тревожить их во время зимовки.

Зимующая летучая мышь
Зимующая летучая мышь

Далеко не все "секреты" летучих мышей известны людям. Их звуколокатор еще не изучен до конца, не разгадана тайна их ориентирования во время дальних перелетов, не объяснены некоторые интересные особенности их физиологии. Поэтому ученые исследуют жизнь мышей и в лабораториях, и в природе. Их даже кольцуют, так же как птиц, только легкое алюминиевое кольцо закрепляется не на лапке, а на предплечье.

Кольцевание позволило выяснить, что летучие мыши совершают сезонные перелеты подобно птицам, и порой на очень большие расстояния. Одну из них, окольцованную в Воронежском заповеднике, поймали в Турции, недалеко от Стамбула!

Может случиться так, что и вам доведется увидеть окольцованную мышку, тогда перепишите номер в кольце и надписи на нем и сообщите их по адресу: Москва 117312, ул. Ферсмана, 13, Центр кольцевания АН СССР, а мышку отпустите. Может быть, она еще раз попадется кому-нибудь на глаза и еще раз послужит науке.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательский поиск


Диски от INNOBI.RU


© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://speleologu.ru/ "Speleologu.ru: Спелеология и спелестология"